Ville hesten din lage en god terapihest?

Kontakt forfatter

Omtrent en gang i uken får jeg en samtale fra noen som vil donere hesten sin til vårt terapeutiske rideprogram. Noen ganger høres hesten fantastisk ut, og jeg sender eieren en pakke med spørreskjema og informasjon om oss. Men for det meste er hesten helt upassende for programmet vårt, eller et terapeutisk program, og eieren er forvirret og opprørt når jeg forteller dem at vi ikke kan bruke hesten deres.

Selv fagfolk i hesteindustrien ser ut til å ha veldig liten anelse om hva som gjør en god terapihest. I dette navet skal jeg forklare hva terapeutiske rideprogrammer gjør, hva de trenger av hestene sine, hva de ikke kan godta, og hvordan du kan teste din egen hest for terapeutisk potensial.

Hva gjør terapeutiske rideprogrammer?

Enten de er store eller små, de fleste terapeutiske rideprogrammer har følgende egenskaper som sterkt former hvordan de løper og hva de gjør.

Ideell status

Selv når de kjøres på samme anlegg som et fortjenesteprogram, har de fleste terapeutiske rideprogrammer 501 (c) 3-klassifisering. Dette betyr at de sannsynligvis vil ha en spesifikk oppdragserklæring, et fast budsjett og begrenset stab.

  • Et programs oppdragserklæring definerer formålet med programmet og blir vanligvis funnet på deres hjemmeside. Med mindre det er i programmets oppdrag, er de ikke et hesteanlegg eller et rehabiliteringsanlegg. De er i virksomhet for å hjelpe mennesker med nedsatt funksjonsevne, og de trenger hester som kan gjøre det trygt og effektivt.
  • Et fast budsjett betyr at programmet ikke har råd til å mate en hest de ikke kan bruke, eller en som ikke vil være så nyttig eller allsidig som hestene de allerede har. Selv om en hest kan være veldig nyttig, må de vurdere nøye om hesten allerede har langsiktige, dyre helsebehov.
  • Begrenset stab har begrenset energi, tid og ressurser til å jobbe med en hest som vil kreve omfattende trening for å være trygg og effektiv. Hvis hesten ikke har blitt kjørt for alltid eller har mange stabile eller ridende laster, har programmet sannsynligvis ikke (wo) arbeidskraft for å få hesten på nivå.

Strenge sikkerhetsstandarder

Alle mennesker som er rundt hester kan potensielt bli skadet fordi alle hester er potensielt farlige. Terapeutiske rideprogrammer må være ekstra forsiktige, fordi klienter har et bredt spekter av fysiske, mentale, emosjonelle og utviklingsmessige funksjonshemminger som kan gjøre klientene mer sannsynlig å bli skadet og mer alvorlig rammet av skader, enn ulykkelige mennesker. . Programmer må hele tiden veie risikoen og fordelene ved alle aspekter av driften, inkludert hestene de bruker.

Unike og uvanlige kunder

Med utgangspunkt i det forrige punktet vil mennesker med nedsatt funksjonsevne presentere lyder, bevegelser, atferd og følelser som kan være helt nye for en hest. Selv om programmer ikke tillater usikker eller voldelig atferd å fortsette, kan det fortsatt skje, og hesten må være tolerant overfor klienten kan fjernes.

Utdanningsmål

Terapeutiske rideprogrammer er leksjonsprogrammer som er skreddersydd spesielt for mennesker med nedsatt funksjonsevne. Noen klienter kan være veldig involvert, kreve 3 eller flere praktiske hjelpere og aldri sykle raskere enn en langsom, jevn tur. Andre klienter kan komme seg videre til høye nivåer av vestlig, jaktsete, sadelsete, dressur, bilkjøring eller hvelvkonkurranse. Hvert program har spesifikke hestebehov som kan endres over tid. Programmer trenger hester som har et bredt spekter av ferdigheter og opplevelser, for å bidra til å maksimere hver enkelt klients utdanning.

frivillige

Fordi de fleste programmene har begrenset stab, er de veldig avhengige av tiden som gis av frivillige. Frivillige kommer med et bredt spekter av hestopplevelse og naturlig evne. Mens gode programmer nøye screener og trener frivillige, trenger hvert program hester som vil godta udugelig håndtering og ikke dra nytte av noen som bare lærer.

Hva gjør en god terapihest?

I pakken jeg sender ut til eierne av potensielle terapihester er et spørreskjema designet for å få all informasjonen jeg trenger om en hest. Fordi de fleste programmene stoler strengt på donerte hester, vet vi at vi ikke kan plukke avlingens krem. Imidlertid må minimumskrav være oppfylt for at hesten skal være trygg og nyttig for programmet. Nedenfor er egenskapene jeg leter etter i en terapihest, i omtrent synkende rekkefølge av betydning.

  1. Høyde vs. vektføringsevne: Den høyeste hesten er ikke alltid den som kan bære den største rytteren. Jeg vil heller ha en kortere, kraftigere rase som kan bære 200+ pund enn en høy, benete fullblods type som ikke kan bære så mye vekt og gjør syklistene vanskeligere å nå.
  2. temperament: Hester som er naturlige snille, rolige og menneskelige, er mye mer sannsynlig å gi det "lille ekstra noe", enten det er å stå bunnsolid på tre bein mens en falt rytter blir fjernet fra under dem, eller snu slik de kjenner syklisten vil gå, selv om rytteren ikke kan spørre ordentlig.
  3. Trening og treningsevne: En terapihest må ha riktig væremåte på bakken og når den kjøres. Hesten må også ha evnen til å lære nye ting og anvende dem på tidligere kunnskap. Med mindre hesten har vært en terapihest før, vil det være mye å lære.
  4. forsvarlighet: Terapihester må være lydige i minst gang og trav for å kunne komme syklisten til gode. Hesten skal være komfortabel med å jobbe minst 2 timer om dagen under salen.
  5. Konfirmasjon: Konstruksjonen til en terapihest (måten delene er satt sammen på) er bare viktig ettersom den angår vektbæringsevne, sunnhet og bevegelse. Pletter som ikke påvirker disse egenskapene og ikke har noe med hestens helse å gjøre, bør tilgi. Noen av de styggeste hestene jeg noensinne har sett, har laget de fineste hestene - kanskje fordi de vet at de ikke ser ut for seg?
  6. Helse: På grunn av programmets begrensede budsjett er hester med kroniske, dyre helseproblemer ikke ideelle, med mindre eieren samtykker i å bidra til kostnadene for å holde hesten. Terapihester bør ha riktig vekt for kroppstypen, med sterke høver, skinnende pels (når de er rene!), Klare øyne, søt pust og normal ekskrementer som indikerer god helse generelt.
  7. Bevegelse: Årsaken til at terapeutisk ridning er så effektiv, er på grunn av den naturlige, rytmiske og repeterende tredimensjonale bevegelsen til hesten (dette krever et eget knutepunkt, jeg får gå på den hvis folk er interessert). Kvaliteten på bevegelsen til en hest påvirkes av sunnhet og konstruksjon (som et program ikke kan fikse), og av trening, sadelpasning og atletikk (som et program kan fikse). Bevegelsen til en hest kan være stor, liten eller gjennomsnittlig, men den må være ren og riktig ved gange og trav, og galoppen hvis hesten vil galopp i leksjoner.
  8. Spookability: OK, jeg har skrevet dette ordet, men det er et flott ord, og et veldig viktig kjennetegn. Et program trenger en hest som nesten aldri snakker, ikke fordi hesten aldri blir utsatt for skumle ting, men fordi hesten er modig om det meste og smart om resten. Hester vil se på skumle ting og vil utforske eller stikke av fra dem. Men terapihester må stole på behandlerne sine, og lære at nye ting ikke vil skade dem, og må aldri , aldri velge å hoppe eller spinne vekk som det første alternativet.
  9. Alder: Alder er bare et tall, og eldre betyr ikke alltid bedre. Eldre hester har større sannsynlighet for å være rolige og erfarne, men det er også mer sannsynlig at de har problemer med helse og sunnhet, og færre års brukervennlighet foran dem. Som med alle ting, er det en balansegang.

Ved å ta hensyn til hvordan en potensiell hesteprioritering i alle disse områdene, kan et program bestemme om en hest er riktig for dem. Akkurat som behovene endrer seg over tid, har hvert program behov som er unike for deres omstendigheter.

Takk, men nei

Dette er veldig vanskelige ord for meg å si, men jeg må avvise de fleste tilbud om hester fordi de har ett eller flere problemer som det terapeutiske rideprogrammet mitt ikke takler. Ulike programmer kan ha forskjellige ressurser, men for det meste inkluderer årsaker til avvisning:

  • Aggresjon mot mennesker, som å bite, sparke og i overkant dominerende kroppsspråk
  • Aggresjon mot hester som hindrer hesten i å integrere seg i en flokk eller konsentrere seg i løpet av en leksjon
  • Akutt halthet som påvirker bevegelse eller temperament
  • Ujevn bevegelse fra en gammel skade, som en senket hofte
  • Kroniske, alvorlige tilstander som navikulær, alvorlig laminitt, alvorlige allergier, tilbakevendende kolikk, hjerner eller EPM
  • Generelle tilstander og helseproblemer assosiert med alderdom (vanligvis over 25 år) som kan gi hesten mindre enn 2 år med latterbarhet
  • Hingster (intakte hanner)
  • Utrente hester, inkludert racehester rett utenfor banen
  • Sår eller "kald" rygg
  • Bucking, oppdrett, løping, spinning og enhver dårlig eller farlig vane under salen
  • Cribbing, pacing, rocking, og enhver dårlig eller farlig vane i fjøset eller beite
  • Hyperfølsomhet for nye objekter
  • Uforutsigbar oppførsel på nye steder
  • Farlige laste- eller trailervaner (Vi går knapt noen vei, men andre programmer kan, og vi sender noen ganger hester i medisinske nødsituasjoner.)
  • Manglende evne til å ta imot uvanlige ryttere (Vi setter ansatte på nye hester og "later som" de typer ryttere hestene vil bære.)
  • Alvorlig syn eller hørselstap
  • Farlig oppførsel for veterinæren, tannlegen eller hovslageren
  • Hode-, øre- eller kroppssynthet
  • Manglende evne til å fokusere på arbeid når andre hester er ute av syne
  • Manglende evne til å godta programmets tidsplan for arbeid, valgdeltagelse og stalltid
  • Feil størrelse / høyde / opplevelse for programmets nåværende behov

Test hesten din!

Hvis du vurderer å donere hesten din til et terapeutisk rideprogram, kan følgende "spill" forberede hesten din på en ny karriere. Men selv om du og hesten din vil være sammen for alltid, kan disse spillene stramme båndet mellom dere, gi deg umontert "lekser" i regnfulle dager, og gi timer med underholdning for deg (og for hesten din, mens han ler av det latterlige nye forespørsler).

Med alle disse spillene, start sakte og enkelt, og forvent bedre og bedre resultater etter hvert som tiden går. Hvis hesten din blir anspent, redd, sint eller kjedelig, er det bare å endre emnet en stund. Jo mer han liker arbeidet sitt, jo bedre vil han gjøre det.

  • Lær et nytt språk: Det er mange titalls gode online ressurser om kroppens kroppsspråk og hvordan du bruker det (sjekk ut lenkene nedenfor). Terapihester lytter til håndterernes kroppsspråk som en del av illusjonen om at ryttere er uavhengige og kontrollerer hestene sine (de har taus, usynlig støtte fra ansatte og frivillige).
  • Ord, hest: Talekommandoer er morsomme og enkle. Begynn med grunnleggende ting som "Gå på", "Whoa" og "Trav", og bli kreative. Terapihester må svare på stemmekommandoer fra ryttere som ikke kan bevege kroppene sine for å kommunisere, og "Whoa" er en fantastisk nødbrems for enhver situasjon.
  • Vær en statue: Lær hesten din å stå firkantet, med lik vekt på alle 4 fot. Terapihester må gjøre dette når ryttere går av og på, og når stigbøyler og rytterposisjon justeres. Hint: Hvis hesten din er motvillig til å løfte føttene for kløvplukking, må du sjekke om han står firkantet. Han kan stå på 3 fot, men ikke 2!
  • Tre er ikke nok av folkemengder: Hesten din kan lære å sette pris på å bli preparert av 3, 4, 10 personer om gangen (avhengig av hestens størrelse!). Terapihester blir ofte preparert på denne måten når grupper fra lokale organisasjoner kommer på besøk.
  • Dodgeball: Ok, få hester liker faktisk dette spillet, men å være tolerant mot baller og utstoppede dyr som flyr over og inn i dem er en viktig terapihestferdighet. Start enkelt og sakte, og husk at når du har avfølsom den ene siden av hesten, må du starte helt fra begynnelsen på den andre siden.
  • Stikk på meg: Berør hesten din overalt . Klienter kan finne uvanlige steder å berøre en hest på kort tid. Dette er et annet av-sensibiliseringsspill, men du kan kanskje finne et skjult, magisk gnidflekk du aldri visste om, som sidene av halen på halen ... Mmmmm kløe ...
  • Hjelp meg ut: Len deg inn i hesten din i rare øyeblikk, og lær ham forskjellen mellom press som sier "flytt over" og press som sier "støtte meg". Han vil finne ut av det, og bruke det når en rytter virkelig trenger en jevn kropp å lene seg mot.
  • Du har HVA ?: Låne krykker, en rullator, en rullestol, en IV-vogn eller en tom oksygenbeholder og lær hesten din at disse tingene er kule og bør aksepteres betingelsesløst. Menneskene som bruker dem får nok rare blikk i løpet av dagen; de fortjener aksept ved låven. Når hesten din blir veldig bra, lær han å gå, stanse og snu mens han blir ført av noen i rullestol (med passiv sikkerhetskopi på offside).
  • Vær en statue, igjen: Lær hesten din å stå stille mens du monterer og demonteres, uansett hvor lang tid det tar eller hvor dårlig du gjør det. De fleste terapeutiske programmer bruker monteringsramper som setter rytteren minst 3 meter over bakken, så finn et trygt sted å gjenskape denne nye sensasjonen for hesten din. La en hestevenninne stå ved hestehodet ditt for å få ham i stand. Han vil mest sannsynlig ha en frivillig som holder ham når han monterer på en leksjon.
  • Sekk poteter: Kjør dårlig. Virkelig, virkelig dårlig. Slå i sadelen, len deg til den ene siden, fortell hesten din om å gjøre to ting på en gang. Han vil tro at du har mistet det, men du vil vite om han har toleransen for terapeutiske ryttere. Lær ham å ignorere tilfeldige øyeblikk av ubalanse, og kysse nesen når du er ferdig. Han tilgir deg.
  • Diamanter og perler: Lær hesten din å bruke smykker, som store plastringer rundt ørene, hattene og hjelmer, bjeller i manken og halen hans, en "kappe" på baken og bånd som trekker av seg salen. Vi vil gjøre omtrent hva som helst dumt for å få en sykkel til å smile, og gigantiske solbriller på en hest ser riktignok dumme ut!

Det funket!

Jeg ønsket at denne artikkelen virkelig skulle hjelpe de travle, hardtarbeidende menneskene som får terapeutiske rideprogrammer til å blomstre, og det gjorde det! Rose of Sharon Equestrian School og Maryland Therapeutic Riding bruker nå denne artikkelen for å utdanne sine potensielle hestegivere. Hvor kult er det?!

nyttige lenker

PATH International (tidligere NARHA)

The American Hippotherapy Association (AHA)

En av favorittbøkene mine alle tiders, Horsewatching av Desmond Morris

Tags:  Wildlife Menneskekroppen hester